‘보잉 737 맥스’…잇단 추락에 8개 국서 운행중단! 美항공당국 “안전비행 가능”

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미 FAA “문제 확인되면 즉각 조치”…’운항중단’ 中·인도네시아와 대조적

싱가포르 “국내 737 맥스 운항 전면 금지” ‘사고당사국’ 운항금지 결정

 

보잉 737 맥스8 기종이 인도네시아와 에티오피아에서 연속으로 추락하는 사고가 발생하면서 이 기종 운항을 중단하는 움직임이 전 세계로 확산하고 있다.

 

에티오피아항공 여객기 추락사고로 미국 보잉의 차세대 주력기 ‘B737-맥스(MAX) 8’을 둘러싼 안전성 논란이 확산하는 가운데 미 항공당국은 여전히 ‘안전하게 비행할 수 있는(airworthy) 기종’이라는 입장을 밝혔다고 미 언론들이 11일(현지시간) 보도했다.

 

사고 당사국인 에티오피아와 인도네시아가 보잉 737 맥스8 기종 항공기 운항을 중단한 데 이어, 중국과 싱가포르 항공당국도 운항 금지 결정을 내렸다. 12일(현지시간) CNN에 따르면 이날 기준으로 보잉 737 맥스8 항공기 운항을 중단한 국가 및 항공사는 모두 8곳이다.

 

중국·인도네시아·싱가포르는 항공당국 차원에서 운항을 전면 금지했고, 에티오피아항공·에아로멕시코항공·아르헨티나항공·케이맨항공(케이맨제도)·컴에어항공(남아프리카공화국) 등 5개 항공사는 자체적으로 운항 중단 결정을 내렸다. 이 중 가장 강력한 조치를 내린 곳은 싱가포르.

 

보잉 측도 "안전성을 자신한다"는 입장을 밝혔다 ⓒ 갓잇코리아
보잉 측도 “안전성을 자신한다”는 입장을 밝혔다 ⓒ 갓잇코리아

싱가포르 민간항공청(CAAS)은 이날 성명을 내고 자국 영공에서 보잉 737 맥스8 기종 운항을 향후 5달 동안 전면 금지한다고 밝혔다. 싱가포르 외 항공사들도 보잉 737 맥스8 운항을 중단하고 긴급 안전점검에 돌입하는 등 대비에 나섰다.

 

앞서 케냐 나이로비행 에티오피아항공 ‘B737 맥스 8’ 여객기는 지난 10일 이륙 6분 만에 추락해 탑승한 157명이 모두 숨졌다. 작년 10월 29일 추락해 탑승자 189명 전원이 숨진 인도네시아 라이언에어 여객기도 동일 기종. 같은 기종 항공기가 5개월 사이에 잇달아 추락하며 안정성 문제가 불거진 상태이다.

 

미 항공당국의 입장은 B737 맥스 8의 항공기 운항을 잇따라 중단한 일부 국가들의 조치와는 대조적이다. FAA는 이날 상업용 항공기의 안전성을 지속해서 평가하고 감독하고 있다면서 737 맥스8에 대해 “현재까진 안전하게 비행할 수 있는(airworthy) 기종”이라고 평가했다.

 

국내에서는 현재 2대의 보잉 737 맥스 기종이 운행중이다 ⓒ 갓잇코리아
국내에서는 현재 2대의 보잉 737 맥스 기종이 운행중이다 ⓒ 갓잇코리아

현재 8개 국가도 보잉 B737 맥스 8 항공기의 안전성 평가에 들어갔다. 중국은 ‘안전 리스크 제로’ 원칙에 따라 중국 민항 비행의 안전을 위해 자국 항공사들에 대해 해당 기종의 운항을 잠정 중단한다고 밝혔다. 중국 항공사가 보유한 해당 항공기 기종은 총 96대.

 

인도네시아 항공당국도 자국 내 항공사가 운용하는 B737 맥스 8 여객기를 전수조사한 뒤 문제가 발견되지 않는 항공기에 대해서만 운항을 허용할 계획인 것으로 알려졌다.

 

우리나라에서는 현재 이스타항공에서 2대의 보잉 737 맥스8 기종을 도입해 운용 중이다. 이스타항공은 해당 기종 2대를 김포~제주 등 국내선과 일본·동남아·싱가포르 등 국제선에 투입해 운용하고 있다. 국토교통부는 전날 이스타항공에 항공안전감독관을 보내 보잉737 맥스8 기종의 기체와 소프트웨어를 긴급 점검했다.


 

 

국내에서는 현재 2대의 보잉 737 맥스 기종이 운행중이다 ⓒ 갓잇코리아
국내에서는 현재 2대의 보잉 737 맥스 기종이 운행중이다 ⓒ 갓잇코리아

 











송성호
기사 제보 : rovely@gotit.co.kr

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이스타 항공 타지않은 사람들 늘어날듯