美 암호화폐 전문가, 北에서 암호화폐 강연 검찰에 기소

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미국 암호화폐 전문가 버질 그리피스(36)가 북한에서 암호화폐로 제재 회피 정보를 제공한 혐의로 28일(현지시간) 미국에서 체포됐다. <출처: 버질 그리피스 트위터>

 

올 4월 평양에서 열린 암호화폐 회의 참석·발표

남북 암호화폐 교환 계획도…최대 20년형 가능

 

[갓잇코리아 / 조가영 기자] 미국 암호화폐 전문가가 북한 평양을 방문해 암호화폐로 국제사회 제재를 피할 수 있는 정보를 제공한 혐의로 기소됐다고 29일 AFP통신 등이 보도 했다.

 

미국 법무부는 싱가포르에 거주하며 블록체인 및 암호화폐 개발 플랫폼 이더리움에서 일하는 버질 그리피스(36)를 국제긴급경제권한법(이하 IEEPA) 위반 혐의로 지난 28일 미국 로스앤젤레스(LA) 국제공항에서 체포했다고 밝혔다.

 

IEEPA 위반 혐의가 적용되면 그는 최대 20년형에 처해질 수도 있다. 그리피스는 캘리포니아공대에서 이론 신경과학 박사 학위를 받은 전문가로, 지난 4월 평양에서 열린 블록체인 및 암호화폐 관련 회의에 참석해 ‘블록체인과 평화’라는 제목의 발표를 했다고 전했다.

 

당시 미 국무부는 그의 평양 방문을 허가하지 않았지만 그리피스는 이를 무시한 것으로 알려졌다. 그리피스는 북한과 한국의 암호화폐 교환을 촉진하기 위한 계획까지 수립했다.

 

그는 발표 당시 미국 시민권을 포기하고 대신 타국 시민권을 얻을 계획을 발표했으며, 다른 미국 시민들에게 내년 같은 회의에 참석하라며 북한을 방문하자고 촉구하기도 했다. 이 행사에는 북한 정부 관계자를 포함해 100여명이 참석한 것으로 알려졌다.

 

그리피스 측 변호인은 이에 대해 즉각 논평하지 않았다고 로이터통신이 전했다.

 

윌리엄 스위니 미 연방수사국(FBI) 부국장은 “북한이 핵무기 제조를 위해 자금과 기술, 정보를 얻는 결과가 세계를 위험에 빠뜨리기 때문에 누구도 대북 제재를 회피하도록 허용할 수 없다”고 말했다.

 

미국 암호화폐 전문가 버질 그리피스(36)가 북한에서 암호화폐로 제재 회피 정보를 제공한 혐의로 28일(현지시간) 미국에서 체포됐다. <출처: 버질 그리피스 트위터>
<출처: 버질 그리피스 트위터>

 


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