계속해서 늘어나는 정보 도용 어플리케이션! VPN으로 보완해보자

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[갓잇코리아 / 김지혜 기자] 대부분의 사람들이 스마트폰을 이용하게 되면서, 모바일 어플리케이션의 수도 나날이 늘어가고 있다. 시장조사업체 아이리서치(iResearch)에 따르면, 2020년 전 세계 모바일 어플리케이션 시장은 5,819억 달러(한화 약 645조) 규모로 추산되고 있다. 향후 전세계 모바일 어플리케이션 시장 규모는 계속해서 성장할 것으로 보이고 있는데, 2023년에는 무려 시장 규모가 9,352억 달러까지 성장할 것으로 예측하고 있다.

 

모바일 애플리케이션은 우리의 삶을 매우 편리하게 변화시키고 있지만, 그 편리함 이면에 많은 사용자 정보가 애플리케이션을 통해 빠져나가고 감시당하기도 한다. 하지만 이는 많이 알려지지 않았다. 모바일 애플리케이션들은 여러 가지 방법을 통해 사용자들의 데이터를 빼갈 수 있고, 현재도 수많은 사용자 정보가 모바일 애플리케이션을 통해 거래되고, 도용당하고 있다.

 

여러 애플리케이션은 개인의 위치정보를 축적하고, 모바일 애플리케이션을 통해 개인 위치정보를 무단으로 수집하고 활용하고 있다. 애플의 iOS나 구글의 안드로이드 등 스마트폰 운영체제(OS)가 누구에게나 개방돼 있다는 것을 악용해 악성 애플리케이션을 만들어 사용자 위치정보를 빼가는 범죄는 쉽게 찾아볼 수 있다는 것이다. 이러한 악성 애플리케이션들은 애플 스토어, 플레이스토어에서 다운을 받을 때는 전혀 이러한 개인정보 수집에 대한 경고나 사용자 동의를 받지 않아 문제가 되고 있다.

 

2020 사용자 앱 보고서 - Criteo 제공
2020 사용자 앱 보고서 – Criteo 제공

더구나 2020년 코로나바이러스 등의 영향으로 전 세계적으로 모바일 애플리케이션 사용 시간이 늘어났고, 이 때문에 더더욱 이러한 문제가 많이 나타난 것으로 파악되고 있다. 이에 대하여, 경찰 관계자는 “현재까지 배포된 수십만 개의 애플리케이션 가운데 개인 위치정보를 동의 없이 수집하는 프로그램이 숨겨져 있는 악성 애플리케이션이 얼마나 되는지는 파악조차 힘들다”라고 언급하기도 하였다.

 

즉 현재 사용자들이 알지 못하는 악성 앱이 만연하게 시장에 유포되어 있고 얼마나 많은 숫자의 악성 앱이 우리에게 노출되어 있는지 조차 파악하기 힘든 것이 현실이다. 이 중 몇가지의 예를 들자면, 몇년 전 구글 플레이에서 사용자가 의도하지 않은 작업을 실행하는 36개의 악성앱이 발견된 사례가 있다.

 

이 앱들은 Security Defender, Security Keeper, Smart Security, Advanced Boost 등 스캐닝, 정크 클리닝, 배터리 절약, CPU 쿨링, 앱 잠금, 메시지 보안, WiFi 보안 등 여러 기능이 포함된 휴대폰 관리 앱으로 위장하여 유포되었다. 이렇게 유포된 데이터는 광고 등 상업적으로 사용되거나, 국가 기관 등의 감시 체제에도 사용될 수 있어 매우 각별한 주의가 필요하다.

 

이러한 악성 어플리케이션 사용을 미연에 방지하기 위해서는 우선 사용자가 주의하는 것이 가장 중요하다. 예를 들어, 애플스토어나 플레이스토어에서 어플리케이션을 다운 받을 때 검증이 되지 않은 어플리케이션은 주의할 필요가 있다. 특히 사용자 리뷰가 많이 없거나 신설된 어플리케이션의 경우 사용자가 의도하지 않은 작업을 실행하는 악성 어플리케이션일 수 있으므로 가급적 검증된 어플리케이션을 사용하는 것이 좋다.

 

두 번째는 VPN 사용이다. VPN이란, 가상 사설망 (Virtual Private Network)의 약자이며, 간단하게는 인터넷 사이의 보안 터널이다. 이 기술의 핵심은 ‘암호화’ 인데, 쉽게 말해 인터넷 연결을 암호화하여 사용자의 데이터를 외부에서 식별할 수 없게 만들어주는 것이 주요 기능이다. 또한 스누핑, 간섭 및 검열로부터 온라인 트래픽을 보호하는 데 사용되며, 악성 어플리케이션을 다운받아 정보가 노출되는 사고를 방지해준다.

 

모바일 어플리케이션 사용자가 점차 늘어나면서 다른 목적을 가진 툴로 위장한 악성 어플리케이션도 고도화되고 있다. 그 어느 때보다 개인정보 보호가 중요해진 만큼, 개인이 할 수 있는 한도 안에서 보안 지침을 철저히 하여 보안을 강화해야 할 것이다.


 

모바일 애플리케이션은 우리의 삶을 매우 편리하게 변화시키고 있지만 많은 부작용도 생기고 있다
모바일 애플리케이션은 우리의 삶을 매우 편리하게 변화시키고 있지만 많은 부작용도 생기고 있다

 



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